状元,是中国科举制度诸多名词中最光彩、最炫耀的一个。是在长达1300多年的科举制度中使用频率最高、最为鲜活、最有生命力的词汇。“状”取自“投状”;“元”按照《尔雅》的解释即为第一,也就是居首之义。“状元”之称,通俗地说,就是进士科录取的第一人。隋炀帝大业三年(607)始设进士科,开科取士,到了唐代趋于大盛,逐步发展,鼎甲遂成,进而使夺魁天下之状元独占鳌头。我国历史上有明确记载、有据可查的第一个状元是唐高祖武德五年(622)壬午科进士第一人孙伏伽。
  孙伏伽(?――658),贝州武城(今河北清河)人。他在隋朝时就涉足官场,做了一名官位卑微的小官,几经升迁,到隋炀帝末年,成为京畿万年县(今陕西西安)的法曹,负责审理刑狱、查办赃贿,是有点权势的官员。隋灭仕唐,在高祖李渊建唐时间不久,他便看准了火候,非常适时地向皇帝上疏谏言,对三件重要事情提出自己的见解:
  一是广开言路,真心纳谏。他说:“臣听说,天子有诤臣,虽无道也不至丧失天下;父有诤子,虽无德也不能陷入不义之中。所以说子不可不诤于父,世不可不诤于君。隋朝君主之所以失天下,那是因为君主不愿意听到自己的过失。当时不是没有进谏之人,而是君主不能真心纳谏。把自己比作德盛天下和唐尧,认为自己的功德超过了夏禹,穷侈极欲,恣意妄为。天下才士,肝脑涂地,人口渐少,盗贼日多,君主却不了解,臣子也不敢奏报。倘若隋朝君主能广开言路,选贤任能,赏罚得当,人人乐业,谁能将其推翻呢?
  二是杜绝淫佚,重视教化。他说:“现在流行于朝廷的各式各样奢靡荒诞的戏曲和音乐,根本就没有经过儒家思想的改造,对于人心和斗志有很大的腐蚀作用。隋朝末年开始推崇流行的这些奢靡荒诞的戏曲和音乐,这也是隋炀帝荒淫残暴最终丢失天下的一个重要原因,可是,令人遗憾的是,这些淫佚的风气至今仍然在好多地方都能听到,人称淫风,不可不改。另外,臣还听说太常寺从民间还借取了五百件妇女的裙襦,作为百戏散乐使用的服装,准备在五月王日于玄武门演出,臣以为这种做法不妥,希望陛下的明诏禁止。
  三是谨择随从,贤才在侧。他说。“皇帝太子应该谨慎选择随从人员。因为人的本性都是纯洁相近的,由于后天教育与环境的不同,所养成的品行与习惯也相差甚远,从这一点出发,对当今皇太子以及诸王身边的随从,不可不谨慎选择。……泛观前代,后代不能讲究孝道,兄弟之间不能和睦相处,好多都是身边的人唆使的,也就是说不怕没好事,就怕没好人。
  唐高祖御览他的上疏后大喜,曾高兴地对身边的人说:“难得孙伏伽的一片至诚之心,能够据义慷慨直言,对朕的过失也能无所顾忌地给予规劝,这种品行实在值得赞赏。后来高祖下诏他由万年县法曹擢升为治书侍御史。他在殿上听到皇帝的口头任命后,虽然已经知道了,但他仍然若无其事,不露一点声色。回到家后也默默无言地躺在睡席上,当朝廷的一些官员前来向他拜贺时,家里人才知道有这桩好事。人们每当提起这件事时,都称赞他有雅量,有人将他比作三国时的顾雍。
  唐太宗即位后,孙伏伽曾被拜为大理卿。仍然保持着勇于诤谏的品德。有一天,唐太宗带着几个侍卫要出去打猎。正要出发时,孙伏伽急匆匆地赶来,拉住缰绳对太宗说:“陛下打猎,游戏林中,骑马射箭,没有一定的防备措施是相当危险的。一旦有个闪失,谁来主政朝廷呢?希望陛下为了国家百姓的利益,放弃这次打猎。”正在兴头上的太宗觉得很没面子,一脸的不高兴,但他又不愿意伤害这个敢于进谏之士,于是还是和颜悦色地对他说:“你放心吧 ! 我今天反正也闲着没事儿,又不贪恋女色,也就是愿意出去打打猎,况且我还带了十几个侍卫,也不会有什么不安全。”哪曾想,孙伏伽一把将缰绳揽在腰间,跪在马前说:“陛下今天如果偏偏要去的话,就请从老臣身上踏过去,我愿意以死来换取皇上对忠告的采纳。”
  这时,唐太宗龙颜大怒,声色俱厉地说:“你如此不知好歹,目无高低,居然限制起朕的行动来,这点事儿我都作不了主,还当什么皇帝?来人,把他拖出去斩首。”几个高大的武士闻声赶来,孙伏伽面无惧色地说:“当初夏朝的关龙逢因直言进谏而被杀,我情愿在九泉下与他相见,也不愿意再侍奉君主了。”这时太宗转怒为喜,笑了笑说:“我不过是试一试你的胆量,你还真是一个铁骨铮铮的汉子,有你在身旁,真的是大唐王朝的福份。好!今天朕就不出去了,听说你棋艺精湛,朕不妨领教领教,享受一下与高手下棋的快乐。
  唐高宗永徽五年(654),孙伏伽因年老辞官,显庆三年(658)病逝在家中。

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